希腊科学的黄金时代

  • 来源:讯媒作者:IICC-X刘晗月
  • 2020-07-04
赫利俄斯(太阳神)驾驶者他的战车。图片来自于公元前330年意大利南部的希腊殖民地卡诺萨出土的花瓶纹饰。什么是黄金时代?黄金时代见证了人类成就中最伟大的美德。这些成就必须具有提升人类的生活水平的潜力,并对文明的建设具有足够的

赫利俄斯(太阳神)驾驶者他的战车。图片来自于公元前330年意大利南部的希腊殖民地卡诺萨出土的花瓶纹饰。

什么是黄金时代?

黄金时代见证了人类成就中最伟大的美德。这些成就必须具有提升人类的生活水平的潜力,并对文明的建设具有足够的道德意义。

希腊曾经历了两个黄金时代。这些时期留给我们的,特别是科学方面的遗产, 萌生出了西方文明。

第一个黄金时代出现在希腊人击败波斯人的公元前五世纪前期。在波斯战争和伯罗奔尼撒战争的五十年间,民主、帕台农神庙、哲学、科学、古典建筑、戏剧、体育比赛和军事力量等等繁荣、自信的希腊文化在雅典闪耀。言论自由、繁荣和自信是这个黄金时代的支柱。

第二个黄金时代始于希腊军队对波斯的另一次大获全胜。亚历山大大帝在公元前四世纪后半叶征服了波斯帝国,将希腊文化传播到全世界。埃及的亚历山大城是亚历山大帝国的首都。

亚历山大大帝和亚里士多德

亚历山大,是马其顿国王腓力二世的儿子,生于前356,卒于前323年。腓力二世在亚历山大十三岁的时候聘请亚里斯多德来教导他。

1977年,纪念亚历山大大帝2300周年诞辰的希腊邮票

亚里士多德,公元前385年至公元前322年。他是柏拉图的学生,也是发明了科学研究的伟大哲学家。

亚里士多德用七年的时间给亚历山大教授希腊历史、哲学、政治、伦理、科学还有国际关系等,着重描述了公元前5世纪早期波斯的威胁,和统一希腊对波斯入侵展开复仇的作用。

亚里士多德为亚历山大编辑校订了荷马的《伊利亚特》。简单来说,他给亚历山大传达的信念是:了解世界诸事很重要,了解自己也同样重要。

荷马是亚里士多德给亚历山大灌输的,迈入英雄和希腊传统美德世界的通行证。亚里士多德经常提醒亚历山大,希腊需要变成一个统一的国家。

亚里士多德的思想在这个聪明的学生身上生根发芽,发挥了无限潜力。亚历山大变成了一个智慧、热情、热爱希腊文化和自由的人。

亚历山大城

公元前336年,一名士兵刺杀了马其顿国王腓力二世。很快,二十岁的亚历山大成为公认的国王,并发动了对波斯的侵略和征服。

本着亚里士多德的思想,亚历山大在埃及建立了亚历山大城,并向他的将士们明确表示,亚历山大将成为希腊亚里士多德的思想中心。

亚历山大任命他的一位将士,同时也是他的密友,拉各斯(公元前367年至公元前282年)的儿子托勒密,为埃及的行政长官。

亚历山大于公元前323年死于巴比伦时,托勒密巩固了他在埃及的统治。公元前305年,他自封为埃及国王,并取名为托勒密一世(救世主)。他开始将亚历山大的亚里士多德式的梦想变成现实。

幸运的是, 托勒密有法勒隆的德米特里亚斯的协助。德米特里亚斯是亚里士多德的一名学生,同时也是一系列哲学著作的作者。

德米特里亚斯说服他在亚历山大城按原样建造了一个雅典亚里士多德学校。他们首先修建了亚历山大图书馆还有神庙(或缪斯神庙)(一个做高级研究的大学机构)。

托勒密也是亚里士多德的学生之一。他鼓励德米特里去实现亚里士多德的提议。

阿基米德,亚历山大和亚里士多德还有学生们。雅典大学入口处的壁画。图片源自:E. G. Vallianatos

缪斯神庙和亚历山大图书馆

在大约公元前295年,托勒密为了学习研究和培养希腊的文化、科学以及诗歌和文学的氛围,建立了缪斯神庙。

亚里士多德的科学和方法在亚历山大城根深蒂固,同时也奠定了希腊科学黄金时代的基础。

托勒密一世逝于公元前283年。他的继承者,Philadelphos(“兄弟之爱”)托勒密二世(前308至前246年),继承了他父亲的传统,给缪斯神庙和其来自希腊世界的雇员、著名科学家、诗人和学者们提供了巨额资金和政治支持。

这些学者们从事独立研究和写作,促进了科技的发展。他们有着非常丰厚的薪水,也不用交税。他们住在“宝诗龙(Broucheion)”中,这里是皇宫一部分。

托勒密家族在“宝诗龙”建立的图书馆藏书约50万册,在宙斯塞拉皮斯(或塞拉匹奥/塞拉比尤姆)神庙里建立的的姐妹图书馆藏书42000册。

卡利马科斯,图书管理员之一,编译了Pinnakes(画作,Πίνακες),这是一册120卷的图书馆馆藏目录。图书馆的工作人员搜集了全希腊的手稿。甚至连驶往亚历山大港的船只上发现的书籍也被誊写给了图书馆。

缪斯神庙和亚历山大图书馆是亚历山大城和整个希腊世界的社会中心。亚历山大城在科技术方面的成就也最终超过了雅典,成为了希腊和世界的知识和文明的中心。

科学和学术

亚历山大帝国的希腊国王们,和埃及的托勒密王朝的国王们,创造了以科学探索,国家资助的研究,对早期希腊文化的学术研究以及荷马,赫西奥德和希腊经典著作的校订为特征的,理性的联邦制基础。

亚历山大城的学者们倡导学术研究和勤勉研究的技术,这些技术传遍了文明世界。他们至今依然是古典研究和科学研究的典范。

这种启蒙运动持续了好几个世纪。从公元前323年,亚历山大大帝去世的那一年直到公元二世纪。然而,在公元前四世纪晚期、公元前三世纪和公元前二世纪,希腊诞生出许多科学天才。

在公元前四世纪后期,欧几里得将希腊数学体现在他的巨著《几何原本》中。

锡拉库扎的阿基米德就是这样一个在公元前三世纪出现的数学和机械工程方面的伟大的天才,他为现代科学打下了真正意义上的基础。伽利略和牛顿的研究都依靠他的发现。

基林(北非的利比亚东部的一个地区)的埃拉托色尼出现在公元前三世纪。他是一位非常多才多艺的博学家,他被称为“Pentathlos”(全才)。

埃拉托色尼在地理学、年代学和天文学领域做出了杰出的贡献。他量出了地球和太阳之间的距离,还计算出了地球的周长。同时兼任亚历山大图书馆的馆长。

萨摩斯的阿利斯塔克也出现在公元前三世纪,他提出了宇宙的日心说。

亚历山大的克特西比乌斯,生活于公元前三世纪早期,发明了机械齿轮,这种先进的技术,使得公元前二世纪的安提基瑟拉计算机以及十七世纪的工业革命的出现成为可能。

阿波罗尼奥斯是艾季米特同时代的人,他发明了圆锥曲线,就是由平面和锥相交而形成的曲线(椭圆、抛物线和双曲线)的几何形式。

公元前二世纪的喜帕恰斯是希腊最伟大的天文学家。他在罗得岛经营店铺,在那里他发明了数学天文学,并在希腊的安提基瑟拉计算机上留下了自己的指纹。

安提基瑟拉计算机——世界上第一台计算机

这台被雅典国家考古博物馆的考古学家称为安提基瑟拉机械或机器的计算机,是天地间的一个奇迹。

1900年春天,爱琴海锡米岛的采海绵潜水员在安蒂基西拉的爱奥尼亚小岛的深水中发现了这个青铜装置。

在大约半个世纪的时间里,古希腊和外国的科学家们都对一台使用齿轮运作的古希腊天文机器感到震惊,这是历史上首个流传至今的齿轮装置。由于不清楚用途,他们将之描述为一个星盘。星盘是古希腊的另一项发明,但天文功能有限。它可以分辨行星和恒星,还能测量天体在地平线上的高度。

现代科学家一直面临着一个形而上的困境。今天的有些人反对任何认为古希腊人拥有先进技术的说法。然而,在雅典的考古博物馆里,在他们眼前,却有一个使用先进齿轮驱动技术装置的残片。

这套装置,至少已经存在了2200年。古希腊人可以达到那么高的文化水平吗?

德瑞克·约翰·德索拉·普莱斯是一位英国的实验物理学家和科学史家。他在1959年出版的《科学美国人》中成希腊计算机是“现今无数科学技术的宝贵起源。”

“这有些吓人,”普莱斯承认,“得知了在伟大的文明陨落之前,古希腊与我们这个时代竟然如此相似,不仅想法非常相似,在科学技术方面也非常相似。”

普莱斯是耶鲁大学科学历史学的专家。他持续研究雅典希腊国立考古博物馆那台古代计算机的碎片。

是的,他推断,希腊的计算机的确是科学技术一个产物,在十八世纪之前的欧洲,还没有出现过类似的东西。

他在1974年深入研究了安提基瑟拉计算机,这又被称为“来自希腊的齿轮”。他发现安提基瑟拉计算机是一个“单一的人工制品……是现存最古老科学技术的遗物,也是流传至今古代唯一的复杂机械装置。(它)改变了我们对希腊的认知,也使通向当今文明(希腊科学技术)最主要的历史持续演化过程变得有路可循”。

普赖斯的主要发现之一是,除精准的联锁齿轮外,这台计算机还有世界首个差速齿轮,它控制着整个机械系统。

这个齿轮可以使安提基瑟拉能够计算出太阳和月亮的运动,并达到与月相的“完美一致”。当普莱斯谈到差速器时说,“这算得上是有史以来最伟大的基本机械发明之一。”

普莱斯认为这种技术进步先于列奥纳多·达·芬奇和其他文艺复兴发明家的齿轮式发明。

安提基瑟拉计算机可以准确预测出日食和月食的活动轨迹和行星的位置。

这个计算机就像一个微型的星系,包涵希腊科学黄金时代的技术和哲学遗产。它得益于传统技术的广泛流传,科学的应用,还有使所有希腊人都得益的,从几何学中衍生出来的手工艺,将其有目的地应用于机械设计中。

雅典数学家狄俄尼索斯·克里亚里斯复原的希腊计算机。

首先,安提基瑟拉计算机是一个对宗教、体育还有农业活动都很可靠的日历。它将天象和四季节、播种和收获、祭祀神灵以及希腊世界宗教和体育庆祝活动的两年、四年周期联系在了一起。基于其预测功能,它不仅可以为天文学家,也可以为农民们、牧师们和运动员们提供服务。

通过展示整个天堂的秩序的秩序,揭示星星的秘密:它预言了众神的旨意。

希腊科学的黄金时代诞生了世界上第一台计算机。这个时代从公元前四世纪晚期一直持续到了公元二世纪。

希腊的居民区

亚历山大的继承者们在首次统一希腊之时,将希腊(不是希腊式或是希腊化)文明传到了亚洲和中东。

希腊世界的急剧扩张给希腊人提供了一个几乎随处都能过上好日子的机会。

亚历山大对希腊思想文化向东西方传播的远见实现了整整几个世纪。

斯特拉博是希腊的一位地理学家,他曾经历了公元前63年至公元23年间,罗马共和国至罗马帝国的剧烈转变。在拜访亚历山大城时,他对城中宽阔交错的马路印象深刻,宽阔的街道相交成直角,很适合马匹和马车。

斯特拉博说,亚历山大城有着“宏伟的”公共建筑和宫殿,覆盖了城市四分之一到三分之一的面积。城中“随处可见的圣殿和可感受到的奉献精神”。体育场是最美的建筑,门廊长度约为175米。

西西里岛锡拉库扎的希腊作家忒奥克里托斯出生于公元前四世纪末。它非常了解亚历山大城。在他的田园诗中,称赞了托勒密二世的财富,军力和智慧。他说托勒密二世统治着有着肥沃的土地和城镇的埃及,还有叙利亚、亚洲、腓尼基、阿拉伯、利比亚和埃塞俄比亚等地区;托勒密二世是世界上最富有的君主。另一位希腊作家,埃特纳奥斯,生活在公元二世纪。他引用了罗德岛Kallixeimos所著的一本关于亚历山大城的书。Kallixeimos,公元前210至公元前150年,他曾描述过发生在公元前279年的一场伟大游行。

这是一场关于财富和权力的游行,在古代的任何时期都是罕见的。这场游行是托勒密二世展示了自己无尽的财富。

亚历山大的人们一定被异域动物、满载着众神代表的马车、57,600名士兵、23,200名骑兵和雕像、珠宝、饰品中镶嵌的大量黄金所震撼。

Kallixeimos解释说这些无尽的黄金的财富是尼罗河赐予的礼物。河水“奔腾着”黄金和无穷尽的食物。Kallixeimos说他在那场大游行中看到过一个可以自主站立并坐下的机械雕塑,雕像手中举着一个黄金酒碗,牛奶自动注入碗中。这个雕塑还拿着一个象征酒神狄奥尼索斯的花环。

雕像立于一辆装饰着天棚和四个镀金火炬的车上。我们不清楚这个机械人出自何人之手,但很可能是在托勒密二世统治时期住在亚历山大港的克特西比乌斯。

另一个陈述过亚历山大城的辉煌的报道来自赫罗达斯,他是一位在托勒密二世统治时期非常活跃的哑剧诗人。

赫罗达斯吹嘘说世间产出的一切都在埃及,而且,或许大部分都在亚历山大:“财富、角斗场、权力、和平、声誉、壮观的场景、哲学家、金钱、年轻人、众神兄弟姐妹的领域【他们将托勒密二世和他的姐姐兼妻子阿西诺亚奉为神明】、一个好的国王、缪斯神庙、红酒、一切人们想要拥有的东西、许多的女人——我以冥王哈得斯的妻子可雷(珀尔塞福涅的女儿)的名义发誓——比天上的星星还要多,而且她们美到随时可以接受帕里斯(特洛伊王子,译者注)选美的女神。”

别迦摩也有一个著名的图书馆,致力于科研、发明和学习。国王阿塔洛斯一世(公元前241年至公元前197年),将自己大量的财富和声望赋予此处。他的梦想就是把别迦摩变成第二个雅典。

他在雅典神庙旁修建了别迦摩图书馆,并出资复制了帕台农神庙中的菲迪亚斯的雅典娜雕像。

在欧迈尼斯一世(公元前197至公元前159年)统治时期,埃及停止向别迦摩出口纸莎草。

没有纸莎草就无法制作书籍。但别迦摩利用这次出乎意料的危机发明出一种更好的纸莎草替代品。

这是一种被称为别迦摩尼(名字源于别迦摩)的羊皮制品。Pergamene别迦摩尼最终被称为羊皮纸,这种技术使得书籍可以保存上百年。

在亚历山大、别迦摩和那些在其它亚历山大领土和希腊城邦的希腊人,都诞生了类似现代的科学和机构。

米洛斯拉夫·伊万诺维奇·罗斯托夫采夫,一位二十世纪的伟大俄裔美籍学者,致力于希腊罗马的历史研究,非常钦佩希腊人的这些成就。

他说,希腊的文学、艺术和科学,在亚历山大大帝逝世后仍然维系着希腊。

将那个时代称为颓废或希腊化的时代是不对的。相反的,他坚持认为,在亚历山大之后几百年间出现的希腊天才,和亚历山大之前几个世纪的天才一样富有创造力。实际上,希腊文明遍布了全世界。

城市居民们都讲希腊语。罗斯托夫采夫说,后亚历山大时代,希腊世界的城市中,拥有现代化的基础设施,包括供水、铺设的街道、健康标志物、学校、竞技场、图书馆、室外的石剧院、田径跑道、地方议会公共建筑,以及供奉神灵的美丽的寺庙和祭坛。

比如在托勒密王朝统治下的埃及,所有行政区和大多数村庄都设有银行。这些皇家银行发放贷款,同时具备货币管理和经济调节功能。他们投资基金,并向储户支付利息。

托勒密二世展示了他无与伦比的财富,并前所未有地资助科学和技术发展。

整个亚历山大世界,学生们都有统一的课程,读着同样的书,在剧院欣赏艺术,去统一的角斗学校和体育馆。孩子们学习音乐、文学和科学——这是“希腊特色的综合教育”。

最后,罗斯托夫采夫说,希腊的教育是文明的象征。阅读荷马、柏拉图和索福克勒斯,享受米南德的喜剧,这些都是亚历山大时期公民们必不可少的活动。在此语境下,教育失败就等于变成一个野蛮人。

希腊人不会强迫非希腊人成为自己的一员;更不会迫使别人接受希腊文明。罗斯托夫采夫说,希腊文明“因其完美而获得了全世界的认可”。

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